STORIES

«Maradona good, Pele better, George Best»: Το χρονικό του… “καλύτερου” Ιρλανδού ποδοσφαιριστή!

«Maradona good, Pele better, George Best»: Το χρονικό του… ‘’καλύτερου’’ Ιρλανδού ποδοσφαιριστή!

Με αυτό το ιστορικό σλόγκαν τιμήθηκε στη κηδεία του το Νοέμβρη του 2005 ο πρωταθλητής Ιρλανδός Τζορτζ Μπέστ, συνοψίζοντας έτσι ολόκληρη την καριέρα του και θυμίζοντάς μας την προσφορά του θρύλου αυτού στο διεθνές ποδόσφαιρο.

Πάμε λοιπόν να θυμηθούμε την πορεία του Ευρωπαίου Τιτάνα:

Τζορτζ Μπέστ

Από το πρώτο του παιχνίδι μέχρι και και την κρυφή του πάλη με τον αλκοολισμό.

Είναι Σεπτέμβρης του ‘63 και ο Μπέστ ξεκινά – χωρίς να φαντάζεται τι έπεται – να παίζει ως βασικός στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Η σεζόν κυλά πανηγυρικά , με έξι γκολ να έχουν κερδηθεί απο τον 17χρονο και άβγαλτο ακόμα Τζορτζ. Και κάπως έτι γίνεται το πρώτο βήμα για μια φαντασμαγορική καριέρα..

Καθοριστικό ρόλο για την αυτοπεποίθηση και το πείσμα του Μπέστ, έπαιξε ο προπονητής των << Κόκκινων Διαβόλων>> , Μπάσμπι. Τον καθοδήγησε και του έδειξε πως ο μόνος τρόπος να αντιμετωπίσει την σκληρή αμυντική τακτική του Αγγλικού ποδοσφαίρου ήταν η εξισου σκληρή προπόνηση. Μελανιές, γρατζουνιές και ιδρώτας ,έφεραν στον Τζορτζ την φήμη του οδοστρωτήρα , που τίποτα δεν του στεκόταν εμπόδιο.

Αυτή του τη φήμη, εδραίωσε με τον ιστορικό αγώνα του ‘66.

Τζορτζ Μπέστ

Απέναντι στην απειλητική Μπενφίκα, και ενώ η πίεση του προημιτελικού για το Κύπελο Πρωταθλητριών Ευρώπης ήταν εμφανής, ο Μπεστ ‘’κουβαλάει’’ τη Γιουνάιτεντ και με μια νίκη 3-2, δείχνει σε όλους το πραγματικό του πρόσωπο. Αυτό του αρχηγού.

Γοργά λοιπόν οι Μανκούνιανς οδηγήθηκαν στην τελική ευθεία για το πολυπόθητο Κύπελλο και καταστρέφοντας και πάλι την Μπενφίκα με το ακλόνητο 4- 1 , αποκτούν δικαιωματικά το Ευρωπαϊκό. Και που είναι ο Μπέστ σε όλο αυτό; Με το κλείσιμο του ‘68 , το ενεργητικό του περιλαμβάνει το Πρωτάθλημα Αγγλίας, το Κύπελο Πρωταθλητριών Ευρώπης και τη Χρυσή Μπάλα. Ο 22χρονος θρύλος παρακολουθεί το διεθνές ποδόσφαιρο από το βάθρο του…

Μαζί με το μνημειώδες ταλέντο όμως ήρθε και κολοσσιαία ευθύνη για τον λαμπρό Ιρλανδό, την οποία δεν άντεξε..

Χαμένος στην απαιτητική του φήμη, το ποτό και την απώλεια του Μπάσμπι απ’την προπονητική θέση της ομάδας , ο Μπεστ κατρακυλά στον εθισμό του. Με κατεστραμμένο συκώτι, συνέχισε να προσφέρει στην Γιουνάιτεντ απίστευτες στιγμές ,γινόμενος όμως ανυπόφορος. Το ‘71 χάνει μια ολόκληρη εβδομάδα προπονήσεων , αποβάλεται απο ματς, ξεχνάει να παρουσιαστεί σε αγώνες , ενώ ταυτόχρονα παίζει διαρκώς την κάρτα του ‘’καλύτερου’’ και άρα αναγκαίου.

<<Το 1969 παράτησα τις γυναίκες και το αλκοόλ. Ήταν τα χειρότερα 20 λεπτά της ζωής μου.>>

Τζορτζ Μπέστ

Έτσι είχε δηλώσει περιπαικτικά ο Ιρλανδός χαφ. Και έτσι έφτασε και στο ουσιαστικό τέλος της καριέρας του : το ‘74 έπαιξε μια τελευταία φορά για την Γιουνάιτεντ και την οδήγησε στην τραγική θέση της Second Division .. Όποια προσπάθειά του σε Νότια Αφρική, Σκοτία, Αυστραλία, ήταν απέλπιδη.

Η αυλαία είχε πέσει.

Από κει και έπειτα, η πορεία του Μπεστ περιορίστηκε στο μόνο του διαχρονικό πάθος. Το ποτό.

Στα 59 του, 25 του Νοέμβρη 2005 ‘’έφυγε’’με διαλυμένο το κορμί του και την αντοχή του.

Ο Τζορτζ Μπεστ ήταν αυτό ακριβώς που είχε δείξει απ’την αρχή: Απρόβλεπτος, μοναδικός και ασταμάτητος. Ακόμα και όταν όδευε προς την καταστροφή του. Και η ιστορία του ποδοσφαίρου πάντα θα τον τιμά.

Τζορτζ Μπέστ

Tags: