Η τραγική ιστορία πίσω από την “σιωπή” του Kawhi Leonard

h-tragikh-istoria-piso-apo-tin-siwph-tou-kawhi-leonard

Ο Kawhi Leonard θεωρείται ευρέως ως ένας από τους καλύτερους παίκτες μπάσκετ στον πλανήτη, που απλώς χρησιμοποίησε την τεράστια κυριαρχία του για να οδηγήσει τους Toronto Raptors στους πρώτους του τελικούς του NBA, την περσινή σεζόν.

Όταν σκεφτόμαστε τον Leonard, μερικά από τα πράγματα που μας έρχονται στο μυαλό είναι η άμυνά του, τα γιγαντιαία του χέρια και η δυνατότητα να φτάσει σε οποιοδήποτε σημείο θέλει, στο επιθετικό τέλος.

Υπάρχει όμως ένα χαρακτηριστικό που ξεχωρίζει από το πακέτο: Η ήσυχη συμπεριφορά του.

Ο Leonard είναι ίσως ο πιο επιφυλακτικός σούπερ σταρ που έχει δει ποτέ το NBA – ακόμα περισσότερο από τον πρώην συμπαίκτη του, τον Tim Duncan .

Θα πρέπει να φτάσουμε μέχρι την παιδική του ηλικία για να καταλάβουμε πώς η low profile φύση του, έγινε “εμπορικό σήμα”.
Το κύριο άθλημα του Leonard που ασχολήθηκε καθώς μεγάλωνε ήταν στην πραγματικότητα το Football, κάτι στο οποίο τον μύησε ο πατέρας του, Mark Leonard.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, όπου ήταν στο γυμνάσιο, το μπάσκετ έγινε το μόνο άθλημα που εστίασε ο Leonard. Ενώ φοιτούσε στο σχολείο, ο Leonard πήγαινε και βοηθούσε τον πατέρα του στο πλυντήριο αυτοκινήτων της οικογένειας τους, “βαρώντας” συχνά 10-ωρες βάρδιες.

Δυστυχώς, αυτό το πλυντήριο αυτοκινήτων κρύβει μία από τις χειρότερες αναμνήσεις του Kawhi Leonard.

Τον Ιανουάριο του 2008, ο Mark Leonard πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε ενώ εργαζόταν στο πλυντήριο αυτοκινήτων, που βρισκόταν στο Compton της Καλιφόρνια. Σύμφωνα με το ESPN, προσπαθούσε να σχολάσει νωρίς από τη δουλειά, ώστε να δει το γιο του σε ένα παιχνίδι εκείνο το βράδυ. Αντ ‘αυτού, πυροβολήθηκε και πέθανε εν ψυχρώ, με τον δολοφόνο ακόμα να βρεθεί.

Αμέσως μετά το θάνατο του πατέρα του, ο 16χρονος τότε κόσμος του Leonard “έσπασε”.

Ακόμα, τη μέρα που ανακάλυψε ότι έχασε τον πατέρα του, ο Leonard έπαιξε σε ένα παιχνίδι για την ομάδα του Riverside King, σημειώνοντας 17 πόντους σε ήττα όμως, 68-60 στο Compton Dominguez. Μετά το παιχνίδι, ο Leonard έπεσε στα χέρια της μητέρας του και ξέσπασε σε δάκρυα. Σύμφωνα με τους Times του LA. είχε μάθει για το θάνατο του πατέρα του μόνο 24 ώρες πριν.

“Το μπάσκετ είναι η ζωή μου, και ήθελα να βγω εκεί έξω να παίξω, για να αδειάσει το μυαλό μου”, δήλωσε ο Leonard στους Times. “Ήταν πραγματικά λυπηρό. Ο πατέρας μου έπρεπε να είναι στο παιχνίδι. “

Κάποιος που ήταν στο πλήθος σε αυτό το παιχνίδι ήταν ο Denzel Washington, ο οποίος είπε στο “The Bill Simmons Podcast” για το πώς ήταν το κλίμα στο γήπεδο εκείνη την μέρα.

(Ο γιος μου) είχε ένα παιχνίδι, υπήρξε ένα δεύτερο παιχνίδι μετά το δικό του, και ήταν ένα σχολείο που ονομάζεται King Riverside που παίζει μια ομάδα – νομίζω από την Ατλάντα – και θυμάμαι γιατί εκείνη τη νύχτα είπαν:« Υπάρχει ένας νεαρός που παίζει απόψε του οποίου ο πατέρας είχε σκοτωθεί »“, δήλωσε ο Denzel Washington.

Τηρήσαμε ενός  λεπτού σιγής γι ‘αυτόν. Το όνομα του παιδιού ήταν  Kawhi Leonard και είχε περίπου 29 πόντους και 27 ριμπάουντ και σκέφτηκα,” Πω το παιδί αυτό εμπνέεται από την απώλεια του μπαμπά του. Και τι παιχνίδι. Και κανείς δεν ήξερε: «Αχ, δεν θα μπορεί να το κάνει αυτό για τα επόμενα 20 χρόνια»”.

Την εποχή του φόνου του πατέρα του, ο Leonard είχε καλλιεργηθεί ως three-point shooter, αλλά η σειρά του έλαβε ένα έντονο χτύπημα, το πρώτο εξάμηνο του 2008.

“Είναι ένας σπουδαίος shooter”, δήλωσε ο προπονητής του Leonard, Tim Sweeney. “Σούταρε 45 % από την γραμμή του τρίποντου, μέχρι που σκοτώθηκε ο πατέρας του. Προσπαθεί να πάρει το παιχνίδι του πίσω. Αυτό επανήλθε κατά τη διάρκεια των πλέι-οφ. Αυξάνει το παιχνίδι του πίσω στο σημείο που ήταν. “

“Το μπάσκετ με βοηθά να σκεφτώ τα πράγματα, να με συνεπάρει κάθε μέρα όταν αισθάνομαι κάτω”, είπε ο Leonard εκείνη την εποχή. Είναι ένα σημάδι της σκληρής ανατροφής που είχε ο Leonard. εργάζονται σκληρά με τον πατέρα του στο πλυντήριο αυτοκινήτων τους, ενώ ζουν στο, αν μη τι άλλο “notorious” Compton.

Δύο μήνες μετά το θάνατο του πατέρα του, ο Leonard βοήθησε την ομάδα του γυμνασίου του στα πλέι-οφ, κερδίζοντας μια θέση στον τελικό εναντίον του Domingues, της ομάδας που έφτασε ενάντια σε αυτήν, τη μοιραία ημέρα.

“Θα ήταν πολύ περήφανος”, δήλωσε ο Leonard για τον πατέρα του, πριν από τον τελικό. «Προσπαθώ να παίζω τόσο σκληρά όσο μπορώ κάθε βράδυ. Αυτό ήθελε και ο πατέρας μου να κάνω. “

Ο Leonard τελικά έγινε ένας από τους καλύτερους παίκτες στο NBA.

Ήταν η Ημέρα του Πατέρα, όταν οι San Antonio Spurs, κατέκτησαν αυτόν τον τίτλο, με τον Leonard να παραλαμβάνει το κορυφαίο ατομικό βραβείο του NBA Finals MVP για το 2013-2014 .

“Έχει πολύ ιδιαίτερη σημασία για μένα, γνωρίζοντας ότι έχει φύγει ο πατέρας μου και ήμουν σε θέση να κερδίσω πρωτάθλημα την Ημέρα του Πατέρα”, δήλωσε ο Leonard τότε, σύμφωνα με το ESPN. “Αλλά εννοώ, είμαι χαρούμενος που μόλις κέρδισα το πρωτάθλημα. Όπως σας είπα, ο μπαμπάς μου πέθανε πριν από έξι χρόνια και πραγματικά δεν τον σκέφτηκα τόσο πολύ.”