Η συγκινητική ιστορία του Γιάννη Αντετοκούνμπο πριν το NBA

Τον Ιούνιο του 2019, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο βραβεύτηκε με τον τίτλο του Most Valuable Player της περασμένης σεζόν του NBA. Ανεβαίνοντας να παραλάβει το βραβείο του, ξέσπασε σε κλάματα και συγκίνησε με τον λόγο του, όχι μόνο τους παρευρισκόμενους, αλλά και τα τόσα εκατομμύρια που ξενύχτησαν για να τον δουν. Ο Γιάννης από τα Σεπόλια, έγινε μέσα σε λίγο διάστημα, ο Greek Freak του αμερικάνικου μπάσκετ. Η σκληρή δουλειά και η αφοσίωση του, τον έκαναν αγαπητό σε όλα τα μήκη και τα πλάτη του πλανήτη.

Ωστόσο όμως, ο Γιάννης στην Ελλάδα δεν βρήκε το μονοπάτι του στρωμένο με ροδοπέταλα.

Ας γυρίσουμε κάποια χρόνια πίσω στο 2013, και συγκεκριμένα στις 27 Απριλίου.

Τόπος: το γηπεδάκι στις Αδάμες. Ο Γιάννης παίζει με την φανέλα του Φιλαθλητικού Ζωγράφου.

Φιλαθλητικού Ζωγράφου antetokounmpo
Ο Γιάννης Αντετοκούμπο με την φανέλα του Φιλαθλητικού Ζωγράφου

Εκεί θα αντιμετώπιζαν εκτός έδρας (τελευταία αγωνιστική) την Κηφισιά, όπου θα κρινόταν η άνοδος από την Α2 στην Α1. Φιναλίστ για την άνοδο ήταν και τα Τρίκαλα εκείνη την σεζόν. Το παιχνίδι θα λήξει μετά από την τρίτη παράταση, η οποία έκρινε και το τελικό σκορ 89-81, υπέρ της Κηφισιάς. Τα στατιστικά του Γιάννη στο παιχνίδι ήταν: 4 πόντοι με 1/6 σουτ και 1/2 βολές, εννέα ριμπάουντ, τρεις ασίστ και δύο λάθη σε 38 λεπτά και 15 δευτερόλεπτα. Οι τρεις ομάδες βρέθηκαν μαζί στην πρώτη θέση με ρεκόρ 21 νίκες – 5 ήττες και από αυτή την τριπλή ισοβαθμία βγήκε χαμένος ο Φιλαθλητικός, ο οποίος πλήρωσε το τίμημα της ήττας του (με διαφορά 33 πόντων) στα Τρίκαλα.

Η Νέα Κηφισιά που πέτυχε την πέμπτη άνοδό της μέσα σε έξι χρόνια και τα Τρίκαλα προβιβάστηκαν στην ελίτ της Α1, ενώ ο Φιλαθλητικός έμεινε στην Α2. Το γήπεδο γεμάτο από απλό κόσμο, αλλά και από σκάουτερς του ΝΒΑ, που είχαν αρχίσει να “κυνηγάνε” τον Γιάννη, ήδη από την αρχή της χρονιάς. Την φανέλα του Φιλαθλητικού εκείνη την μέρα φορούσαν επίσης οι Κώστας και Θανάσης Αντετοκούνμπο, ο Νίκος Γκίκας, ο Χρήστος Σαλούστρος, ο Μπάμπης Σαμοθράκης, ο Μιχάλης Καμπερίδης, ο γιος του Βαγγέλη Αγγέλου, ο Βασίλης Γιαννουλάκος και ο Γεωργιάδης. Ο Φιλαθλητικός δεν ανέβηκε στην Α1, ο τότε 19χρονος Γιάννης όμως, κάποια χρόνια αργότερα θα ανέβαινε στην κορυφή του κόσμου.

Για τον Γιάννη, τον Θανάση και τον Κώστα, την αρχή της καριέρας τους, αποτέλεσε η ομάδα του Τρίτωνα Σεπολίων.

Ο Γιάννης Αντετοκούμπο σε μικρή ηλικία με την φανέλα του Φιλαθλητικού Ζωγράφου
Ο Γιάννης Αντετοκούμπο σε μικρή ηλικία με την φανέλα του Φιλαθλητικού Ζωγράφου

Ο Σπύρος Βελλινιάτης, τους “τσίμπησε” από εκεί και τους πήγε στον Φιλαθλητικό Ζωγράφου. Ο λόγος; Η ομάδα των Σεπολίων ζητούσε μηνιαία συνδρομή, την οποία οι γονείς τους, Τσαρλς και Βέρα δεν μπορούσαν να πληρώσουν. Στον Φιλαθλητικό, κατάφερναν και έπαιρναν ένα χαρτζιλίκι της τάξης των 300 ευρώ. Ίσα για να καλύπτουν τα μεταφορικά τους. Δυστυχώς όμως, υπήρξαν και μέρες που δεν μπορούσαν καν να φτάσουν μέχρι του Ζωγράφου. Δέχονταν ρατσιστικές επιθέσεις, σε σημείο που φοβόντουσαν να περπατήσουν στον δρόμο. Υπήρξαν άλλες μέρες που έπρεπε να πηγαίνουν σε πανηγύρια, γύρω από την Αθήνα, για να πουλήσουν τσάντες, ρολόγια και ότι άλλο υπήρχε στην πραμάτεια τους.

Όλα αυτά πια, για τον Γιάννη και για τα αδέλφια του, είναι ένας εφιάλτης του παρελθόντος.

Ένα κακό όνειρο από το οποίο, ιδίως ο Γιάννης, ξύπνησε σε μια “ονειρεμένη” πραγματικότητα. Αυτήν του NBA, του MVP της περασμένης σεζόν, του χαμόγελου που έδωσε στην οικογένεια του και την χαρά που πρόσφερε στα εκατομμύρια φαν του.

Γιάννη Αντετοκούνμπο σε ευχαριστούμε για όλα!

Σεπόλια antetokounmpo
Το γκράφιτι στο γήπεδο του Τρίτωνα στα Σεπόλια!